Japón

Osaka, luces de una noche canalla

Osaka

Cuando el Shinkansen, tren bala, se acercaba a Shin-Osaka, la estación de tren rápido de esta ciudad, siendo ya de noche, sus edificios y luces me recordaban a la película de Blade Runner.

Me pareció una ciudad inmensa, llena de rascacielos, luces de neón y carteles imposibles. No sabría decir por qué me recordó a esa película, ni siquiera por qué a partir de ese momento empecé a pensar que Osaka era la ciudad canalla de Japón.

Quizás sean muchos los datos que me han llevado a pensar aún hoy, que Osaka es canalla. Se podría pensar eso también de Tokio, ¿por qué no?. Pero Osaka es diferente.

Osaka está en la región de Kansai, junto a ciudades como Kioto y Kobe. Es la ciudad más grande de esa región y la tercera del país, después de Tokio y Yokohama. La cifra de habitantes que habitan esa región extremadamente poblada, es de casi veinte millones. Si miras en Google Maps esta zona, vas a alucinar cómo se ve de poblada.

Puede que no sea el lugar más visitable en un viaje a Japón. Pero circunstancias como, que para llegar a Koyasan, hacerlo desde Osaka sea la forma más sencilla, pueden hacer de este viaje a la montaña sagrada de Koya, una parada en la canallesca ciudad de Osaka.

Cuando digo canalla no lo hago de forma despectiva o peyorativa, más bien es un adjetivo distintivo del resto de las ciudades del país. Desde luego, nada malo.

Qué ver en Osaka

Quizás el dato que me llevó a asignar este adjetivo a la ciudad, fue que en el pasado, hace no muchos años, Osaka contaba con los barrios más turbios de todo el país. Quizás no fueran excesivamente peligrosos, pero sí lugares donde las drogas, la mala vida y la prostitución eran parte de la vida diaria.

Osaka es un lugar para visitar cuando cae el sol y las luces de neón son el faro que guía hacia la diversión o el entretenimiento.

Tennoji

Estas zonas eran especialmente Tennoji y Shinsekai. La primera, fue lugar de prostitución, hoy en día aún se pueden ver algunas prostitutas cerca de los Love Hotels.

Los Love Hotels son estos lugares frecuentados por hombres con prostitutas o amantes en busca de un refugio lejos de sus cónyuges. Los hay temáticos, para dar rienda suelta a la imaginación. Se usan por horas, y durante el día es cuando más ajetreo tienen.

Es una opción barata de alojamiento, ya que durante la noche y los fines de semana es cuando menos clientes tienen. Estos hoteles no están destartalados ni situados en zonas nada aconsejables. En nuestras dos noches en Osaka, fue en uno de estos Love Hotel donde nos alojamos.

Tennoji ahora es un lugar moderno y tranquilo, lleno de centros comerciales, con el Zoo de Osaka y un gran parque al lado.

Shinsekai

Por otro lado Shinsekai guarda una esencia cuando menos curiosa. Durante las primeras décadas del siglo XX fue un parque de atracciones vanguardista, con su torre, al estilo Torre Eiffel de París, pero de estilo más kicht. Durante la Segunda Guerra Mundial, esta torre fue desmantelada para usar el acero para armamento. Una vez finalizada la guerra, volvieron a construirla imitando el modelo original.

Osaka

Hoy esta zona es divertida y curiosa, con decenas de restaurantes y bares de lo más curioso. Lugar de visita obligada si se va a Osaka.

Dotombori

Otra zona que es de visita obligada es Dotombori, en los alrededores de la estación de Namba.
Este lugar es el sitio más animados de toda la ciudad.

Cuando salimos de la estación de Namba nos vamos a encontrar dos calles cubiertas llenas de tiendas. Pues bien, si seguimos la de la izquierda, Ebisubashi-suji, llegaremos al paseo del canal de Tombori.

Osaka

En este punto, lleno de gente buscando tiendas, restaurantes, diversión, nos encontraremos con una de las imágenes que siempre están presentes en nuestras retinas cuando pensamos en Japón. Carteles enormes de diferentes formas y colores. Cangrejos gigantes y que se mueven, peces globo enormes, pantallas de publicidad descomunales, luces y colores en todos los lados.

Una de las comidas más típicas de Osaka son los takoyakis, bolas de masa de pulpo con pulpo dentro. Fritas en planchas, cuyo proceso de elaboración es todo un espectáculo. Pues en esta zona, podrás encontrar decenas de restaurantes donde degustar estas delicias.

Osaka

Las izakayas, tabernas donde sirven comida, son los sitios frecuentados por los lugareños, donde cenar y tomarse unas cervezas. Básicamente son una barra con varios taburetes, quizás no más de ocho. Locales estrechos y alargados.

En nuestro viaje a Japón entramos en varios, siempre buscando los más escondidos, en callejuelas.

En estos restaurantes fue donde degustamos las mejores delicias locales y al mejor precio. Incluso en alguna ocasión, algún parroquiano se arrancó a hablar con nosotros y mantener una entretenida conversación (Son pocos los japoneses que hablan inglés).

Osaka

Por las calles colindantes al canal hay varias izakayas. Nosotros siempre entrábamos en las que no había cola de extranjeros (hay guías que hablan bien de un lugar para comer, y los viajeros no intentan buscar otros). Tampoco entramos nunca en las que estaban vacías, si están vacías es que quizás no tengan buena comida. Y por supuesto, buscando un aire muy local. De modo que también descartamos las que parecen lugares caros.

Alojamiento en Osaka

Esta ciudad es una lugar de negocios, de modo que siempre está llena. Si llegas a Shin-Osaka, verás un trasiego increíble de gente. Esto también significa que hay mucha demanda de alojamiento, y que este no es precisamente barato.

Nosotros elegimos un Love Hotel, porque era una alojamiento a un precio más razonable. Además su localización, Tennoji era perfecto para acceder a Namba (estación desde donde se coge el tren que va a Koyasan). Por otro lado, desde Shin-Osaka, si tienes el Japan Rail Pass, no tienes que pagar nada, pues puedes usar las líneas de JR, primero hasta la parada de Osaka, y luego la circular hasta Tennoji.

El Love Hotel en cuestión es Hotel Oshare Densetsu. Fue toda una experiencia muy curiosa, estuvimos dos noches. Tuvimos la habitación más grande de todo el viaje, incluso con yacuzzi!!! Además de un completo equipo de música, una cama enorme, y una decoración de lo más kitch.

En este enlace puedes ver la disponibilidad del hotel, Hotel Oshare Densetsu.

Un pequeño truco que te voy a contar. Los Love Hotel son usados por los japoneses con sus amantes, así que las habitaciones las usan por horas durante el día. Pero por la noche, al no tener tanta demanda, son bastante más baratos, convirtiéndose en una buena alternativa de alojamiento, y de nuevo, toda una experiencia.

Puedes encontrar otros alojamientos en Osaka en el siguiente link, Alojamiento en Osaka.

La ciudad tiene mucho ambiente, de modo que localizarse en lugares como Namba o Tennoji quizás sea la mejor opción para salir a dar una vuelta y cenar. De este modo se dependerá menos del transporte público, y se podrá acceder andando.

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Sobre mí

Raúl

Me fascina viajar, y hasta cierto punto estoy obsesionado con los viajes. Siempre intento tener un billete de avión en la cartuchera.
Recuerdo el momento que por primera vez pisé el extranjero, tenía 18 años, ese fue un viaje de ida, aún quiero seguir conociendo más y más.

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