Tanzania

Stone Town, ciudad de esclavos en Zanzíbar

Stone Town

La historia de Stone Town, Zanzíbar Town, o en castellano, Ciudad de Piedra o Ciudad de Zanzíbar está muy ligada a conflictos entra potencias coloniales y trata de esclavos.

Por su ubicación geográfica se convirtió en un importante puerto de comercio entre Asia y África como salida hacia Europa. Primero los portugueses, en una época en la que tenían puertos por todo el mundo, se hicieron con el control de la isla, y por tanto de la ciudad, cuando a penas era un puerto de pescadores con casas de adobe.

Más tarde el sultanato de Omán fue desplazando la influencia portuguesa, hasta hacerse con el control del comercio en la isla, de ahí, ellos también llevaron el islam.

De alguna forma, bajo estos países, la isla adquiere gran importancia, pero no es hasta el siglo XIX cuando el esclavismo se convierte en uno de los negocios principales de los colonos. Francia como gran cliente, necesita mano de obra en sus diferentes colonias del océano Índico, como Reunión y el Caribe.

El mercado de esclavos de la ciudad, por suerte, es parte del pasado. Ahora, esta zona antigua es el reducto de turistas y vendedores de turistadas, mucho mejor que la esclavitud.

Visitar Stone Town es algo que no se debe dejar de hacer, no en vano, esta ciudad en el año 2000 fue declarado Patrimonio de la Humanidad. Y es que esa mezcla de arquitectura colonia, tanto portuguesa, como inglesa, otomana, y la propia del lugar convierten esta ciudad en un sitio único.

Si has llegado a Stone Town puede que se deba a que desde aquí vas a coger el barco rápido hasta Dar es Salaam y de allí, quizás decir adiós a Tanzania. O por el contrario ir de safari por los increíbles parques de Serengueti, Taranguire o Ngorongoro.

En nuestro caso fuimos a coger el barco, y aprovechamos unas pocas horas para disfrutar y perdernos por sus callejuelas. Oler, sentir, ver y disfrutar de los cinco sentidos en un lugar único como este.

Pero antes de llegar a Stone Town, hicimos una pequeña parada en una plantación de especias, lugar increíble con decenas de especias que nosotros sólo estamos acostumbrados a ver en un bote en la cocina.

La plantación de especias Jambo Spice Farm, Zanzibar

Hay varias de estas plantaciones en la isla, plantar numerosas especias. Te muestran la planta, te dejan tocar, oler y cuentan de cada especia un poco de su historia y procedencia, pues no todas son originarias de la isla de Zanzíbar.

Jambo Spice farm

Algunas de las especias que nos encontramos fue el clavo, canela, nuez moscada, cúrcuma, pimienta, hierba limonera, curry, piñas, mangos, papayas. Una gran cantidad de olores y colores que estimulaban los sentidos antes de llegar a la ciudad.

Qué ver en Stone Town

Es difícil decir qué ver en esta ciudad, son tantas las casas, los sitios, que quizás lo mejor sea perderse por sus callejuelas estrechas, pero aún así son varios los lugares que merecen la pena ver, y que seguramente te encontrarás sin buscarlo.

Calles Stone Town

Mercado Darajani

En África como en casi todos los lugares del mundo, los mercados son el punto de reunión. El lugar que quizás de una forma más exacta describe un lugar, por lo que venden, por quienes compran, por ese ambiente tan auténtico. Y Stone Town tiene su propio mercado, Darajani.

Ciudad vieja

A partir de ese momento entrarás en la zona vieja de la ciudad, mezquitas, una catedral, Saint Joseph. Edificios coloniales blancos, con una de las características más propias de Zanzíbar, las puertas de madera talladas con gran detalle. Estas recuerdan a las que se ven en Bali, aunque estas últimas tengan un aire más hinduísta que islámico.

Puertas Zanzíbar

Puertas Zanzíbar

puertas Zanzíbar

Old Fort

El Old Fort, es el fuerte, otro de los lugares que se pueden visitar, está junto a la oficina de turismo, da cuenta de lo que tuvo que ser mantener en aquellos tiempos a los diferentes invasores. De alguna manera, recuerda al fuerte de Georgetown en Malasia, también Patrimonio de la Humanidad.

Old Fort Stone Town

La Casa de las Maravillas

Muy cerca, está la Casa de las Maravillas, conocido por ser el primer edificio de la isla en tener electricidad. Es un edificio impresionante con una balconada sujeta por columnas de hierro.

Casa de las Maravillas Stone Town

Freddy Mercuri

Freddy Mercuri nació en Zanzíbar, hijo de funcionarios originarios de la India, y aún, la casa donde vivió se puede ver la fachada.

Pero sin duda, lo mejor que puedes hacer por Stone Town es perderte por sus callejuelas, y ver escenas de la vida diaria, cada esquina sorprende, un lugar auténtico de verdad.

callejuelas Stone Town

calles Stone Town

calles Stone Town

Hasta cuando abandonas la ciudad en barco, deja una estampa única, desde luego Stone Town es un lugar que no te va a dejar indiferente.

Cómo llegar/salir de Zanzíbar

Si vas a ir en barco hasta Dar es Salaam, lo mejor que puedes hacer es reservar el billete a través de web www.azammarine.com, hay varias empresas, pero esta, Azam Marine, es la única realmente de fiar.

A veces cuesta conseguir hacer la reserva a través de la web, pero con paciencia se consigue. Si lo haces así, sólo tendrás que ir a las oficinas del puerto a recoger el billete. Puedes recoger el billete hasta dos horas antes de la salida del barco, pero más vale ir antes y asegurarte de tener el billete en la mano.

El pago se efectúa en la taquilla. Conviene comprar el billete que cuesta alrededor de 40 dólares, tan sólo 5 más que si compras el normal, y la diferencia es muy, pero que muy grande.

Puerto Stone Town

Stone Town es una ciudad que resulta segura durante el día, pero cuando anochece no es tan segura, hay que andar con cuidado.

Alojamiento en Zanzíbar

Nosotros nos quedamos en la playa de Kiwengwa, un auténtico paraíso terrenal. Nos quedamos en una villa que encontramos por Airbnb. Fue una delicia la semana que pasamos allí. Son dos casa enormes con dos habitaciones cada una, como nosotros éramos cuatro, fue perfecto. Lo mejor, la piscina por la noche.

La villa donde nos quedamos se llama Kamila View Casa Mambo. Los dueños son una pareja, ella es italiana y él es nativo de Zanzíbar. Gente muy agradable y siempre dispuesta a ayudar.

En este enlace puedes ver la disponibilidad, Kamila View Casa Mambo.

Si aún no tienes usuario de Airbnb, y te registras a través de Pasaporte Para Viajar, conseguirás 30 euros de crédito de viaje con Airbnb.

También puedes ver otras alternativas y otros precios en el siguiente enlace, Alojamiento en Zanzíbar.

Seguro de viaje

Cuando viajes siempre conviene llevar un seguro de viaje, más aún si lo haces fuera de Europa. Siempre pueden suceder situaciones en las que tengas un accidente, necesites un traslado médico o incluso medicamentos.

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Sobre mí

Raúl

Me fascina viajar, y hasta cierto punto estoy obsesionado con los viajes. Siempre intento tener un billete de avión en la cartuchera.
Recuerdo el momento que por primera vez pisé el extranjero, tenía 18 años, ese fue un viaje de ida, aún quiero seguir conociendo más y más.

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