Sudáfrica

Soweto, Johannesburgo y la historia de Sudáfrica

Soweto

Soweto es uno de los lugares que quien viaje a Sudáfrica y pase al menos un día en la ciudad de Johannesburgo no tiene que dejar de visitar.

La historia del país está marcada por un racismo elevado a la máxima expresión, quizás comparable con el trato que recibían los judíos por parte de los nazis, y aunque parezca una exageración, quizás no lo sea tanto.

El origen de Soweto

Soweto es un township, lo que conocemos como barriada chabolista, o favela. Su nombre no tiene origen africano, si no que es el acrónimo de South West Township. Soweto es importante no sólo en el contexto de Johannesburgo, si no de todo el país por varios motivos. Su origen, el lugar que vio vivir a Nelson Mandela, los levantamientos estudiantiles en la década de los sesenta contra la imposición del Afrikaans como lengua obligatoria y la lucha contra el apartheid, en vigor hasta el año 1992.

Welcome Soweto

En la década de los 40 el gobierno sudafricano decretó que todos los negros debían abandonar sus casas en las ciudades y se les envió a los conocidos townships alrededor de las ciudades. Se les entregó una tarjeta de identificación que tenían que usar cada vez que entraban en la ciudad, a modo de pasaporte, y siempre debían abandonar las ciudades antes de las 6 de la tarde, ¿el motivo?, Segregación racial. Es importante saber que alrededor del 85% de la población en el país es de color, el otro 15% es la minoría dominante blanca, mayoritariamente de origen holandés, los afrikaans.

Con esta segregación racial nación Soweto.

¿Qué podemos ver en Soweto?

Son muchas las realidades duras que podemos ver allí, pero también hay motivos para la esperanza, quizás en dos generaciones este odio y segregación racial, aún muy presente en la sociedad sudafricana haya casi desaparecido.

Un cartel a la entrada del township nos da la bienvenida a Soweto, y la primera impresión es de… ¿Dónde están las chabolas? Las primeras casas que se ven son muy bonitas, da la impresión de un barrio acomodado, y es que Soweto es tan grande que tiene diferentes zonas. En esta primera área viven especialmente profesionales liberales, aquellos que abandonaron el país y pudieron estudiar y tener un futuro mejor, médicos, profesores, etc.

En Soweto no viven blancos, los únicos blancos que verás son los turistas.

Cerca de esta zona, nos encontramos con las primeras infraviviendas, estas pertenecían a las compañías de las minas de oro, que construían casas para los trabajadores. Por supuesto sin agua corriente, ni luz, ni baños privados. Por suerte, el gobierno actual está construyendo al lado casas de verdad más grandes y con luz, agua y baños privados.

Casa mineros Soweto

Si salimos de allí nos dirigiremos al hospital más grande del país, sí, está en Soweto y es público. Es agradable ver la vida cotidiana de los habitantes, parece que pasa despacio, sin prisas, y para los ojos del visitante sin violencia alguna.

Zona peligrosa Soweto

Granja Soweto

Tuve la suerte que mi guía me llevó al que él denominó el lugar más peligroso de todo el país, el coche se adentró por un camino de tierra y barro, y la pobreza que hasta el momento no había visto apareció. Miraban la presencia de un blanco algunos con indiferencia, otros con atención, quizás hubo quien pensó ¿Qué hace un blanco en un sitio como este?, con cierto resquemor justificado.

futbol Soweto

Las casas quizás fueran la infravivienda de la infravivienda, muy pobres, viviendo la calle. Un descampado con niños jugando al fútbol, un tenderete vendiendo lo básico. No pasé miedo, pero no me sentí cómodo, nunca antes había hecho “turismo de la pobreza” y no estaba en los planes, pero el guía, que quizás pertenecía a la comunidad, me quiso mostrar algo más.

Cooling Towers Soweto

Yendo hacia los lugares donde se produjeron los levantamientos estudiantiles, cerca de la casa de Nelson Mandela, nos encontramos con uno de los iconos del township, las torres de Orlando, o las torres de refrigeración (Orlando Towers or Cooling Towers). Pertenecían a una estación eléctrica que estando en el medio del Soweto, daba electricidad a la ciudad de Johannesburgo, y no a Soweto, que tardó bastantes años en tener servicio eléctrico. Ahora están pintadas con graffitis increíbles, tienen entre las dos torres un punto para hacer puenting, justo debajo hay cafetería y restaurante.

levantamiento estudiantes

Memorial Hector Pieterson

Cerca de la casa de Nelson Mandela está uno de los puntos más importantes de los levantamientos contra el apartheid, la esquina donde mataron a Hector Pieterson. Era un estudiante de 12 años que recibió un balazo por parte de la policía cuando protestaban contra la implantación del afrikaans como idioma obligatorio. Él fue el primero en caer, y la imagen de otro chico recogiendo el cuerpo medio muerto del suelo dio la vuelta al mundo. Hubo protestas estudiantiles alrededor del mundo condenando esta injustificada violencia policial y del gobierno del apartheid.

El joven que quiso ayudar a Hector fue perseguido por las autoridades y huyó a Bostwana, donde tuvo que huir hacia Nigeria de nuevo. Nunca se supo más de él, se cree que lo pudieron capturar y matar.

Cerca está el museo Memorial Hector Pieterson, es una muestra con fotos y vídeos de la violencia racial, bastante bien explicada, y que muestra la brutalidad y represión hacia los negros, por el simple motivo del color de su piel.

Hector Pieter

Casa de Nelson Mandela

La casa de Nelson Mandela donde vivió poco tiempo debido a los 28 años de reclusión, es una casa que muestra cómo se construyeron los townships durante los años del apartheid. La casa es muy pequeña y sólo mantiene como original la cama, el resto de la casa está llena de los recuerdos y apreciaciones que recibió Nelson Mandela en vida.

Casa Nelson Mandela

Consejos prácticos

Johannesburgo es una ciudad peligrosa, quizás la única zona segura es Sandton, pero por la noche se recomienda no ir solo/a.

Si se va al Downtown, hay que tener mucho cuidado, y si es posible ir con gente local, ya que resulta peligroso, especialmente cuando se hace de noche.

Para ir a Soweto hay que ir con un guía local, es una zona que yendo con guía local resulta bastante segura. Puedes contratar la excursión desde el hotel donde te alojes.

Alojamiento en Johannesburgo

La zona más relajada de la ciudad, es Sandton, al menos, es una zona que se puede pasear por el día. La mayoría de los hoteles se encuentran por aquí.

Durante las primeras tres noches me alojé en el Radisson Blu Gautrain Hotel Sandton, pero finalmente, debido a que me entraron a robar tres días seguidos a la habitación me cambié al Holiday Inn, justo en frente.

Puedes ver más alojamiento en esta zona, Sandton, en el siguiente enlace, Alojamiento en Sandton.

Si deseas ver qué otras opciones hay en el resto de la ciudad, puedes echar un vistazo al siguiente enlace, Alojamiento en Johannesburgo.

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Sobre mí

Raúl

Me fascina viajar, y hasta cierto punto estoy obsesionado con los viajes. Siempre intento tener un billete de avión en la cartuchera.
Recuerdo el momento que por primera vez pisé el extranjero, tenía 18 años, ese fue un viaje de ida, aún quiero seguir conociendo más y más.

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