Laos

Pasaporte para viajar a Laos

ALGUNOS DATOS DE INTERÉS
Capital: Vientián
Población total: 6.677.534 habitantes
Idioma oficial: Lao
Forma de gobierno: Estado socialista.
Fronteras: Myanmar, China, Vietnam, Camboya y Tailandia.
Moneda: Kip (1 euro alrededor de 11.000 kips en 2013)

ARTÍCULOS SOBRE LAOS

Las 4000 islas de Laos  
4000 islasUn viaje por el sur de Laos, disfrutando del río Mekong.

 

 

 

Luang Prabang, la perla de Asia
Monjes en Luang PrabangMonasterios y mojes novicios en la antigua colonia francesa.

 

 

 

Vientián, un corto paseo
VientiánUn paseo por una pequeña capital asiática en busca de sus encanto.

 

 

 

Camino a Laos navegando por el Mekong
rio MekongEl camino a Laos comienza desde Chiang Mai, donde una furgoneta llevará al viajero hasta el norte de Tailandia, a la frontera con Laos en la ciudad de Chiang Khong.

 

 

MIRADAS DE LAOS

Luang Prabang en una mirada

 

UN POCO DE HISTORIA RECIENTE
En 1955, el Departamento de Defensa de Estados Unidos creó una oficina especial de evaluación de programas para suplantar el apoyo francés del Ejército Real de Laos contra el comunista Pathet Lao como parte de la política de contención de Estados Unidos.
Las tensiones políticas en el vecino Vietnam arrastraron a Laos a la Segunda Guerra de Indochina, un factor desestabilizante que contribuyó a la Guerra Civil de Laos y varios golpes de Estado. El ejército norvietnamita invadió y ocupó porciones del este de Laos. El ejército norvietnamita, con sus potentes armas incluyendo artillería pesada y carros de combate fue el auténtico poder detrás de la insurgencia de Pathet Lao. Significantes bombardeos aéreos por Estados Unidos se sucedieron con la intención de este país de eliminar bases norvietnamitas en Laos e interrumpir las líneas de abastecimiento en el sendero Ho Chi Minh. Estados Unidos intervino de forma oculta a través de la Operación Estrella Blanca.

La guerra tuvo lugar entre 1964 y 1973: “No queda un solo edificio anterior al bombardeo de EEUU, las montañas parecen quesos gruyere por el número de agujeros que dejaron los B-52 y la población ha inventado toda una cultura del aprovechamiento del legado de la guerra: las bombas se utilizan para construir alambradas, utensilios de cocina, depósitos de agua o esa prótesis que permite andar a campesinos pobres.”
En 1968 el ejército norvietnamita lanzó un ataque de varias divisiones contra el Ejército Real de Laos. El ataque resultó en la amplia desmovilización del ejército y el dejar el conflicto a fuerzas irregulares reunidas por los Estados Unidos y Tailandia. En 1974 se formó una nueva coalición de gobierno donde sólo participaron los partidarios de Suvana Fuma y de Pathet Lao. Pero en 1975, ante la caída de Saigón, Pathet Lao obtuvo más fuerza lo que obligó a los monárquicos a exiliarse en Francia.
En 1975 el comunista Pathet Lao, respaldado por la Unión Soviética y el ejército norvietnamita, derrocó al gobierno monárquico, forzando al rey Savang Vatthana a abdicar el 2 de diciembre de 1975 (más tarde éste murió en prisión). Después de tomar el control del país, lo renombraron a República Democrática de Lao. Posteriormente el gobierno de Pathet Lao firmó acuerdos dando a Vietnam el derecho de destinar fuerzas militares y designar asesores para ayudar a supervisar el país. Entonces Pathet Lao pudo fundar la República Popular de Laos, aboliendo la monarquía. Sin embargo las tropas vietnamitas no se retiraron sino hasta 1990.

Memorial de la guerra en Phonsavan.
En 1979 emigraron refugiados laosianos hmong a Argentina producto de la violencia y represión en su país. Arribaron al Valle Medio procedentes del medio rural de las tierras altas de Laos, lograron paulatinamente, pese al shock del cambio, con el tiempo una inserción en la actividad económica agrícola regional como eficientes horticultores.
Los grupos familiares que lograron mantener cohesión interna como grupo económico hoy transitan su incorporación “saludable” en segunda generación, diversificando el radio de inserción en diversas actividades, pero manteniendo su base en el trabajo agrícola que sirve de contención al conjunto.
El 6 de abril de 1994 fue inaugurado el Puente de la Amistad sobre el río Mekong, uniendo a Laos y Tailandia y sellando la reconciliación entre ambos pueblos. Coincidentemente comenzó el alejamiento de Vietnam, comenzando una nueva integración, esta vez con Tailandia y Birmania.
Vietnam ordenó a Laos a finales de los años 70 , esto cortó el comercio con cualquier país excepto Vietnam . El control por Vietnam y la socialización fueron reemplazadas lentamente por una relajación de las restricciones económicas en los años 1980 y la admisión en la ASEAN en 1997. Vietnam continúa ejerciendo influencia política y económica en Laos. El embargo de veinte años por los Estados Unidos fue levantado en 1995. Estados Unidos estableció relaciones de comercio normales con Laos en noviembre de 2004.

Fuente Wikipedia

INFORMACIÓN ÚTIL PARA EL VIAJERO

VISADO
El visado para entrar en Laos se puede gestionar previamente a llegar a Laos o on arrival a la llegada a cualquier puesto fronterizo.
Como requisitos se necesita tener el pasaporte con una validez superior a 6 meses, y pagar la tasa correspondiente. En muchos pasos fronterizos, el pago hay que hacerlo en dólares, siendo el precio 35 dólares, y se necesitará una foto de carné. La validez del visado es de 30 días.

SEGURIDAD
Es un país que resulta muy seguro al turista, pero como en todos los lugares, el sentido común debe prevalecer para evitar situaciones que nos pueden estropear el viaje.

La ciudad de Van Vieng lleva unos siendo popularmente conocida por el tubing una forma de recorrer todos los bares de la orilla del río emborrachándose mientras se monta en un neumático hinchable por el río Mekong. Esta actividad se convierte en mortal varias veces al año ya que muchos turistas se quedan inconscientes en el neumático y se ahogan en el río.

TRANSPORTE PÚBLICO
El transporte público no está muy extendido, y por el tamaño de sus ciudades principales y de mayor tamaño, Vientián y Luang Prabang, no es necesario, y en caso de ser necesario, se puede coger un taxi o tuk-tuk, cuyo precio es muy bajo.

TRANSPORTE ENTRE CIUDADES Y FUERA DEL PAÍS
No existe una red de ferrocarril en el país, de modo que la forma de transporte más habitual es el transporte por carretera. Los trayectos por carretera se hacen eternos debido al estado de las carreteras, que poco a poco van mejorando, y por la orografía del país. De modo que un trayecto de tres cientos kilómetros se pueden convertir en ocho horas de autobús.
Los autobuses son cómodos y baratos, y debido a las horas necesarias para los trayectos, suelen ser autobuses con cama.
El avión es otra opción, aunque la red de aeropuertos no es muy extensa, para las necesidades del viajero son más que suficientes.

Otro medio de transporte, debido a las dimensiones y longitud del río Mekong, son los barcos, estos son pequeños y en los trayectos entre la frontera con Tailandia y Luang Prabang se usan especialmente para los viajeros. Hay dos tipos de barcos, el barco lento y el rápido, este último son fuera bordas pequeñas, y debido a la gran cantidad de rocas y corrientes del río Mekong se producen numerosos accidentes semanales, por lo que no se recomienda usar este tipo de embarcación.

Para viajar desde Laos a cualquiera de sus países vecinos se puede ir fácilmente tanto por carretera como por avión.

SANIDAD
Se recomiendo llevar un seguro sanitario si se viaja a Laos. Los hospitales de Laos, sobre todo en las ciudades principales como son Vientián y Luang Prabang ofrecen la asistencia necesaria en caso de emergencia, si esta fuera grave o requiriese de una intervención complicada, quizás sea necesario un traslado a Tailandia.

En las zonas rurales, la asistencia sanitaria se puede complicar más.

La malaria está presente en todo el país. Para mayor información sobre esta enfermedad y su profilaxis visitar un centro de Sanidad Internacional.

MOCHILEROS
Es un país muy seguro para moverse como mochilero, de hecho en los últimos anos se ha convertido en un destino muy popular debido a sus precios y su naturaleza.

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