Portugal

Coimbra, universidad y repúblicas

Coimbra

Dentro del viaje al Norte de Portugal uno de los sitios que más ganas teníamos de visitar era Coimbra, y había un motivo, un amigo nuestro había estado de erasmus un año por tierras portuguesas, en esta ciudad, la ciudad de estudiantes por excelencia de tierras lusas.

Nos había hablado tanto del lugar, de las repúblicas, de las callejuelas, era todo un cajón con fotos imaginarias mi cabeza sobre Coimbra, que tenía muchas ganas de ver in situ.

Como durante todo el viaje, el medio de transporte fue el coche, así que después de dirigirnos desde Ovar por la autopista durante casi una hora llegamos hasta la ciudad.

No sabría describir bien las primeras impresiones, quizás el parecido a Oporto, pero con las fachadas menos azulejadas, ciudad más tranquila. Pero me gustó, habíamos llegado a Coimbra, por fín!.

Un poco de información sobre Coimbra

Coimbra es una ciudad pequeña, pero a pesar de su tamaño, es la tercera ciudad de Portugal en población, con apenas 140.000 habitantes. Esto es importante, pues su tamaño la convierte en una ciudad perfecta para pasear, aunque para algunos sus cuestas puedan ser un inconveniente.

Tiene la universidad más antigua del país, fue constituida en el año 1537, así que también es una de las más antiguas de Europa. Os podéis imaginar la cantidad de estudiantes internacionales que pasean por sus calles todos los días del año. Además de estos atractivos, su casco histórico y la Universidad son Patrimonio de la Humanidad. Quizás sea esta ciudad una gran desconocida para muchos, pero que merece la pena explorar.

Plaza 8 de Mayo

Uno de los lugares más representativos de la ciudad es la Plaza 8 de Mayo, donde se encuentra el Monasterio de Santa Cruz y el Café Santa Cruz, tiene algo de Art Decó. Esta plaza es pequeña, pero realmente bonita. Seguramente llegues hasta aquí sin darte cuenta, ya que es uno de los lugares preferidos de foráneos y autóctonos.

Plaza 8 Mayo Coimbra

Plaza 8 Mayo Coimbra

Catedrales de Coimbra

Coimbra posee dos catedrales, algo curioso pero no único, ya que otra ciudad universitaria, Salamanca, también tiene su catedral nueva y su catedral vieja.

La catedral nueva se encuentra en la plaza de la Universidad de Coimbra, frente a la facultad de medicina. Es de estilo barroco, curioso, como la catedral nueva de Salamanca, y se tardó alrededor de un siglo en construirse.
La otra catedral, la vieja, no está muy lejos de la nueva, pero hay que pasear por unas callejuelas hasta llegar a la calle Largo Sé Velha, por fuera parece más un castillo o fortaleza que una catedral, es de estilo románico, y es considerada como una de las construcciones románicas más importantes de Portugal.

Coimbra

Universidad de Coimbra y Repúblicas

La universidad es a Coimbra el todo, su motor, lo que la hace ser y existir, nos podríamos preguntar ¿Qué fue antes la universidad o la ciudad?, la respuesta está clara, la ciudad, pero si nos preguntamos, ¿Por qué es la ciudad, por sí sola o por la universidad? Quizás a esta pregunta la respuesta sea la universidad.
Y la universidad no es sólo la institución, si no lo que hay alrededor, todos los años miles de alumnos del resto de Portugal y Europa invaden cada rincón de la ciudad, le dan un aire más cosmopolita, un mini cosmos en el centro de Portugal.

Republica universidad coimbra

Y qué son las repúblicas, bien, en términos políticos es un sistema de organización donde hay un representante que es el presidente elegido por la cámara de representantes elegidos en una elecciones parlamentarias democráticas. Pero ¿Y en Coimbra?
A priori pudieran parece casas okupas, pero no es así, son casas donde viven estudiantes y que se organizan en asambleas, donde todos tienen voto con el mismo valor, y donde todas las decisiones y tareas se consensuan. La ventaja que tiene vivir en una de estas repúblicas, es que se paga un pequeño alquiler, lo que supone un gran ahorro para los estudiantes con recursos limitados.

Republica universidad coimbra

Estas repúblicas no son un invento de los últimos años o algo novedoso, más bien es algo muy tradicional, datan del siglo XIV, y en estas casas se podían juntar personas de diferente procedencia social e ideológica, desde monárquicos hasta anarquistas, y todos debían debatir y llegar a consensos.

Estas repúblicas se encuentran cercanas a la universidad, callejeando se van encontrando una a una, las fachadas y todo lo que hay alrededor muestran que son una república.

Republica universidad coimbra

Por desgracias, están hoy en día sobreviviendo como pueden, debido a los bajos precios del alquiler, los dueños no arreglan nada ni invierten en conservación, ni las repúblicas ni la tradición se salvan de la voracidad inmobiliaria.

Como curiosidad, la canción popular Grandola, Vila Morena fue compuesta por José Afonso, que vivió en una de esas repúblicas, y esa canción fue lo que cantaban aquello que participaron en la Revolución de los Claveles.

Pasear por Coimbra es la mejor forma de conocer la ciudad, y encontrarse de bruces con cada uno de los rincones con más encanto de la ciudad.

Importante, la gastronomía local, riquísima y baratísima. Quizás te encuentres con algún portugués con ganas de hablar, de contarte y que le cuentes, no dudes en entablar conversación, los portugueses son un pueblo de lo más amable que me he encontrado en ningún sitio.

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Sobre mí

Raúl

Viajero incansable, hasta cierto punto obsesionado con los viajes. Siempre intento tener un billete de avión en la cartuchera.
Recuerdo el momento que por primera vez pisé el extranjero, tenía 18 años, ese fue un viaje de ida, aún quiero seguir conociendo más y más.

2 Comentarios

  • Muchas gracias por el post. Ofrece muchísima información útil, y las fotos son encantadoras! Si te apetece, te adjunto el enlace de mi blog de viajes, centrado en Europa. Muchas gracias de nuevo!

    • Muchas gracias Pablo por el comentario. Voy a echar un vistazo a tu blog, que seguramente haya información útil

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