Tailandia

Bangkok, la metrópoli de Tailandia

Bangkok


Bangkok es una gran ciudad, una ciudad de más de doce millones de habitantes, una ciudad que si se mira desde lo más alto de uno de sus cientos de rascacielos nunca se ve el final.

Cuando alguien se asoma por primera vez a Bangkok lo hace con entusiasmo, quizás vértigo, no sabe si merece la pena estar allí más de un par de días, quizás unas pocas cosas que ver, y es que esta gran metrópoli no deja indiferente a nadie.

Qué ver y qué hacer en Bangkok

Como enorme ciudad que es Bangkok, hay que planificar una visita y si se puede disfrutar de unos días.

Khaosan Road
Si hay un lugar de Bangkok del que se debería escapar o sólo pasar de puntillas es Khaosan Road, ya que está calle se ha convertido en el punto de confluencia de los turistas más ruidosos y más estrafalarios y se va a encontrar todo aquello que peor representa a la ciudad de Bangkok.
Khaosan en básicamente una calle en la que los bajos son restaurantes de día y quasi discotecas por la noche, cientos de puestos de venta de camisetas y otros recuerdos, y un par de seven eleven (supermercados).
Sin embargo hay alguna calle más en los alrededores, son un poco más de lo mismo, pero más tranquilas, más relajadas si lo que se quiere es quedarse a dormir por la zona.
Entre Khaosan Road y Rambuttri hay un pequeño monasterio de novicios budistas que se puede atravesar.
En Rambuttri nos encontramos con puestos en la calle donde comer un rico Pad Thai con una cerveza Chang o Tiger por poco más de euro y medio. El Geko Bar, un lugar que lleva muchos años funcionando, punto de encuentro de viajeros y algunos viejos habituales occidentales.

Cerca de Khaosan nos encontramos con un par de lugares que no debemos dejar de visitar.
El primero es la oficina de información de Bangkok, donde los empleados son muy amables y cuentan con valiosa información que no dudan en dar y explicar muy bien. Además cerca está uno de los embarcaderos del canal donde poder contratar un barco para dar un paseo por los canales que conforman la ciudad de Bangkok.

Otro lugar muy poco conocido por los turistas, pero algo más por los viajeros que deciden no irse lejos de Khosan pero no desean estar allí es una zona que queda a la derecha del pequeño parque que se encuentra a las orillas del río Chao Phraya llamado Pon Pra Sumen junto a una fortificación. Cruzando un pequeño puente sobre un pequeño canal que se encuentra detrás de esa fortificación nos acercamos a esta pequeña zona residencial donde se encuentran varias guest house, como Bam Boo Guest House o Twin Guest House. Un paseo por esa zona es encontrar el Bangkok más real.

El Monumento a la Democracia está a muy cerca de Khaosan Road, en la avenida Ratchadamnoen Klang, cerca de allí se encuentra el embarcadero que nos llevará hasta Silom en barco por unos cincuenta céntimos de euro.

A unos minutos de paseo de la zona de Khaosan nos encontramos con el Gran Palacio Real un lugar majestuoso lleno de edificios y pagodas donde la arquitectura tailandesa se muestra en su máximo explendor. A unos quince minutos andando más o menos, al lado del canal, nos encontramos con el Wat Pho. Este templo es el más antiguo de Bangkok, y el más grande, además en su interior se encuentra un gran Buda reclinado, de unos 45 metros de largo 15 metros de altura y unos enormes y espectaculares pies de unos tres metros de altura.

China Town
China Town es el lugar donde la mayoría de la población es de origen chino, a diferencia de hace unos años, lejos de ser un lugar más tranquilo, al menos ya no es la locura de antes. Es otro de esos barrios donde lo mejor que se puede hacer es perderse por sus calles, comer en sus restaurantes, y dejarse llevar. Para llegar hasta allí, la forma más sencilla es coger un taxi boat en el embarcadero cercano a Rambuttri Soi y la oficina de información turística.

Mercado de las flores
Mercado de las flores no se encuentra lejos del Gran Palacio Real, quizás veinte minutos o veinticinco andando, alejándose de Khaosan. Es un mercado más propio de tailandeses que de turistas, y más propio de comida y otras cosas que de flores, pero flores hay, y muchas, y durante la noche es aún más espectacular. Otro paseo para perderse por la zona, hay autobús urbano que va desde/hasta Khaosan.

Siam Square, Silom y Sukhumvit
La zona moderna, rica, de los expatriados, de los grandes centros comerciales, las oficinas, los rascacielos. Un lugar plagado de lugares donde hacer compras de todo tipo, pero cuidado, las copias en aparatos electrónicos abunda. También hay aparatos originales, pero quizás no sea el lugar más barato y atractivo de la zona para hacer estas compras, puesto de Kuala Lumpur y Singapur resultan mucho mejor y más barato.
Es aquí donde el skytrain vuela literalmente por encima de nuestras cabezas, donde los rascacielos nos miran, donde hay plazas enormes pantallas, parece más Japón que Tailandia.
Uno de los centros comerciales pioneros de la zona es el MBK, pero a día de hoy ya está viejo comparado con todos los que le rodean. Una de las actividades más curiosas que se puede hacer es ir al acuario del Siam Ocean World.

Si se quiere disfrutar un poco de campo abierto dentro de la marabunta que supone esta zona, se puede hacer un pequeño descansando en el Lumpini Park, un parque en medio de los rascacielos donde hay tailandeses haciendo running, tai chi, comiendo, parejas, y cuidado, también hay varanos, una especie de reptiles de gran tamaño, suelen verse en el césped, son rápidos pero temerosos, aunque por supuesto acercarse a ellos es una temeridad.

Hay un lugar desde el que ver un atardecer en la gran metrópoli de Bangkok, este es el Bayan Tree Hotel, en la parte más alta nos encontramos con el restaurante café Vertigo Bar, en su última planta, creo que la 74 se encuentra este increíble lugar. No es barato, una cerveza cuesta cinco euros, para Tailandia es carísimo, y no se puede entrar con chancletas y pantalón corto, pero no hay que preocuparse, ya que en el hotel, justo antes de entrar en el bar, os darán unos zapatos y unos pantalones.

Mercado Chatuchack
Lejos del centro, se puede ir en autobús urbano o skytrain, nos encontramos con el mercado de Chatuchak, quizás el mayor mercado de todo el sudeste asiático, pero no sólo hay los típicos puestos, también jóvenes diseñadores se están haciendo un importante hueco. En este link hay mucha más información sobre este lugar; Mercado Chatuchak Bangkok.

Consejos prácticos
Para dormir se puede elegir un hotel de cuatro estrellas a precio asequible por la zona de Silom, Sukhumvit y Siam Square, o si se se quiere algo más barato, Rambuttri Soi es la mejor opción,

Bangkok es una ciudad segura, pero ojo, siempre hay que andar con cuidado, no tiene que pasar nada, pero se han dado casos de robos a turistas que frecuentan lugares de prostitución y turistas con un grado muy alto de embriaguez, incluso palizas, pero con sentido común Bangkok no es una ciudad peligrosa.

En los últimos años se está imponiendo por el centro el carril bici, el autobús público y el taxi boat, lo que la ha ayudado a bajar de forma muy importante los niveles de contaminación.
Hay días y líneas en las que no se paga en el autobús, cualquier duda se puede preguntar al conductor o al revisor, si eres turista saben dónde quieres ir, dónde te tienes que bajar, y cuál es el autobús que buscas, siempre te van a ayudar.

El skytrain es otro de los medios de transporte populares, pero el aire acondicionado está puesto al máximo, los catarros debido a esto son habituales.

Se puede ir con el skytrain hasta Phaya Tai desde el aeropuerto Shuvarnabhumi, desde Don Mueang, el aeropuerto de las líneas de bajo coste como Air Asia, se puede ir hasta Monumento a la Democracia en autobus urbano.

Sobre mí

Raúl

Viajero incansable, hasta cierto punto obsesionado con los viajes. Siempre intento tener un billete de avión en la cartuchera.
Recuerdo el momento que por primera vez pisé el extranjero, tenía 18 años, ese fue un viaje de ida, aún quiero seguir conociendo más y más.

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